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最早的动物在这里发现——瓮安生物群

发布时间:2020-05-12 10:29 来源: 瓮安县融媒体中心 访问量:

  “三叶虫的呢喃,恐龙的寂寞藏在石头缝里的传说闭上眼睛,你就会听见那无言的歌......”

  这是音乐剧《金沙》中的唱段。以成都金沙遗址为蓝本创作的音乐剧在国内外获得了极高的声誉,向世界展示了古蜀文化,古遗址的独特魅力。可谁又能想到,在距成都不远的云贵高原上,同样有着时光掩藏的生物秘密——瓮安古生物群。

  古时光的“连环画”——化石

  如果说世界上有一种方式,能够记录时间的痕迹却默默无言,那便是化石。在漫长的地质年代里,无数的生命曾出现过,他们虽已离去,但其遗体或生前遗迹一部分被泥沙掩埋,形成化石,沉睡在大地岩土中。它似一部连环画,记录着一个时代生物的生存、生活的状态。若干年以后,一旦被人们发现出来,翻开这本连环画,就可以通过它了解古生物的形态、结构、类别,可以推测亿万年来生物演变过程,还可以恢复各个史前时期地球生态环境,它就成为地球一个时光的见证者。

  解密生命演化之新窗口——瓮安生物群

  动物生命到底产生于什么时间,至今还有很多争议,就之前的自然发现和生物科学研究看,大多认为动物生命体的产生,大约是在距今5亿年前后,生物学上把这一时期称为寒武纪。奇怪的是研究发现,这些“高等动物”,不是一点点演化来的,而是突然在前后2000多万年的时间跨度里爆发式产生,所以又被称为“寒武纪大爆发”。那么在寒武纪之前究竟发生了什么?动物生命从哪里来?距今5亿年以前,到底有没有动物呢?破解这些问题,都需要找到寒武纪之前的化石证据。遗憾的是,寒武纪之前的化石群,在世界范围内都很罕见。直到上世纪80年代,位于贵州省瓮安地区一个类型多样、种属丰富的前寒武纪化石生物群被科学家发现,才增加一些新的解码。

  瓮安位于西南腹地,瓮安县隶属贵州黔南州,是国家磷化工生态生产基地,素有“亚洲磷仓”的美誉。上世纪80年代,随着隆隆的机器声,不仅大批的磷矿石被开采出来,一批沉睡了数亿年的生物化石也随之展示在人们的面前。这些发现于瓮安的大批的生物化石所代表的生物群被学术界称为瓮安生物群。根据相关研究,这些生物反映的是6.1亿年左右的生物状态。其发现对研究前寒武纪生物的演化,特别是动物生命的产生等有极高的价值。瓮安生物群作为全球最古老的动物化石记录之一,无论是其埋藏能力、化石多样性、科学价值和在国际学术界的影响力,在寒武纪之前的特异埋藏动物群中均属首屈一指。

  贵州始杯海绵(摄于贵州省博物馆)

  自1998年以来,瓮安生物群的相关成果大量发表在包括英国《自然》、美国《科学》《美国科学院院刊》等国际顶级学术期刊上。2015年3月10日,《美国科学院院报》以长文的形式在线发表了南京古生物所专家殷宗军、朱茂炎的最新研究进展:在我国贵州瓮安生物群中,发现了一枚6亿年前的原始海绵动物化石——“贵州始杯海绵”。这一化石十分微小,体积只有2-3立方毫米,但保存了精美的细胞结构和完好的水沟系统,是迄今为止全球发现的最古老的可靠海绵化石的记录。该发现不仅将海绵动物在地球上出现的实证记录从寒武纪向前推进了6千万年,还意味着复杂的多细胞动物起源的时间可能远远早于古生物学家的传统推测。

  瓮安生物群,保存有距今6.1亿年的迄今最古老动物化石,这是全球范围内寒武纪之前细节保存最完好的一片化石群,也是各国科学家探索人类始祖起源和动物早期演化的核心场所。专家们还认为,这个化石群还独一无二地保存有动物细胞三维结构。它为解开生命早期演化之谜打开了至关重要的新窗口。

  守护时光的馈赠——保护古生物群迫在眉睫

  2016年11月,南古所古生物学家再访北斗山,被现场矿业扩大化生产的场面震惊。多年来,随着众多化石点被开矿作业破坏,学者们不得不选出3个重点化石点列入计划,准备加以保护。三个计划中的点,已有一处被采矿作业破坏。针对此状况,瓮安县人民政府举办了“瓮安生物群化石保护和科学研究国际研讨会”,瓮安县相关领导表示,会议期间实地考察的几个点停止开采,其他矿区待化石保护区范围划定后再责令相关企业停止开采。研讨会后,大家已经充分认识到瓮安生物群的重大科学意义,也明白它是全球独一无二的早期生命化石产地,将无条件支持瓮安生物群的保护工作。当地政府指定一名副县长具体负责这项保护工作,很快制定化石保护方案。

  瓮安生物群不仅仅是瓮安的,而且是中国的,是全人类的,是受到全世界关注的,不可替代的不可再生的珍贵自然遗产,它的发现及研究的过程引发了世界人民的关注。其被损坏的现状令人遗憾和担忧,好在各方持续关注和共同努力下,当地政府及时着手解决瓮安生物群的保护问题,并初步划定出瓮安生物群古生物遗迹保护区范围。

  每一块化石,都是时光的恩赐,诉说着无言的秘密。2019年 11月29日,贵州都市报又刊发《贵州发现6.1亿年前的胚胎化石!先有鸡还是先有蛋?答案揭晓》一文,报道了发现和研究的最新成果。作为最早的动物化石群,瓮安古生物群的重要性不言而喻。它犹如时间巨大的钟鸣,在指引着我们前去探索被时光风沙掩藏的生命奥义 。

参考文献:

[1] 资料引自:殷宗军、朱茂炎.贵州新元古代瓮安生物群中动物胚胎化石研究进展[C];

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